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A 25 años de la relación NBA-México

  • JORGE BRIONES
  • en Deportes

Han pasado 25 años y escasos días desde la primera vez que la NBA protagonizó un partido en territorio nacional.

Desde aquél 27 de octubre de 1992, cuando los Rockets de Houston con todo y la leyenda Hakeem Olajuwon en la duela del Palacio de los Deportes vencieron a los Mavericks de Dallas, el fanatismo por la liga estadounidense de baloncesto en México ha ido en aumento.

A día de hoy, se han disputado 24 encuentros de la NBA en el país, imponiendo una nueva marca en los “Global Games” al ser el lugar que más veces han visitado las franquicias fuera de Estados Unidos y Canadá.

Aunque la serie de encuentros no ha sido en años consecutivos, México sigue siendo un mercado muy importante para la liga. Inclusive durante su tercera visita en 1995 y sorprendidos por la respuesta del público que abarrotaba el inmueble capitalino, crearon el “NBA Challenge”, una especia de mini torneo de dos días entre cuatro equipos. Éste evento sólo duró dos años.

Después de seis campañas consecutivas de presentarse con duelos de pretemporada, la liga rompió paradigmas y el seis de diciembre de 1997 realizó el primer juego oficial fuera de Estados Unidos. Los aficionados mexicanos tuvieron su recompensa en plena época de Michael Jordan.

México ha sido anfitrión de más partidos de la NBA y es el único país junto con Japón en haber realizado partidos oficiales de campaña regular. Desde 1992, se han organizado 17 encuentros en el Palacio de los Deportes, cuatro en la Arena Ciudad de México y dos en la Arena Monterrey.

A lo largo de estos 25 años, han sido un total de 20 las franquicias que han jugado en territorio nacional, siendo los Rockets el conjunto con más participaciones con cinco, seguidos por los Mavericks y Spurs con cuatro.

Además, cabe recordar que hubo otro duelo que causó mucha controversia en el entorno de la relación entre ambas partes. La famosa explosión de un transformador en el 2014 previo al choque entre los Spurs y los Timberwoves. El partido tuvo que ser cancelado y se crearon muchas dudas en un eventual regreso en los años venideros, mismas que se esfumaron meses después cuando se anunciaron los siguientes compromisos.

Otro de los momentos más estelares que se han vivido a lo largo de este último cuarto de siglo, fue la participación de dos basquetbolistas mexicanos en los “Global Games”. Dos íconos del ‘deporte ráfaga’ nacional que volcaron a la afición de su lado. Las dos primeras fueron con Eduardo Nájera, quien como miembro de los Mavericks jugó ante sus compatriotas en el 2003 y tres años después representó a los Nuggets, mientras que la tercera fue con Gustavo Ayón en el Magic (2012).

La relación NBA-México pinta para largo y por lo pronto este 7 y 9 de diciembre los aficionados podrán disfrutar de dos partidos más, el 25 y 26. Que siga la fiesta del ‘deporte ráfaga’. 

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